science world

Pengaruh Jangka Panjang Space Travel pada Tubuh Manusia

Artikel ini sebenarnya bermula dari perbincangan saya bersama salah seorang teman sekelas saya, Rangga, tentang pergi ke planet yang jauh, Pluto misalnya. Ada sebuah kalimat darinya yang begitu menyentak saya, “Embrio kan gak bisa berkembang kalau gak ada gravitasi, Sep. Jadi otomatis kita gak bisa punya keturunan, sedangkan bla bla bla…” oke, saya baru tau (benar-benar baru tau) kalau embrio butuh gravitasi untuk berkembang. Berawal dari itulah, perbincangan kita berlanjut ke hidup dalam lingkungan tanpa gravitasi di ruang angkasa. Karena merasa masih belum puas dan penasaran itulah, saya langsung googling selama beberapa hari dan saya dibuat ternganga oleh informasi yang saya dapat. Selama ini saya hanya memikirkan masalah space travel (penjelajahan ruang angkasa) dari sudut pandang fisikanya saja (tentang pesawat yang harus mampu bergerak mendekati kecepatan cahaya, ketersediaan energi yang tak-terbatas, dilatasi ruang-waktu, dan wah masih banyak lagi yang lain) tapi ternyata ada efek biologis yang juga menjadi hambatan bagi kita (manusia) untuk bereksplorasi di lingkungan tanpa gravitasi dalam jangka waktu yang lama. Pengen tau? Monggo dibaca..

Manusia selalu ingin melakukan perjalanan ke planet yang jauh. Dengan perkembangan teknologi yang telah dicapai, perjalanan ruang angkasa jangka panjang menjadi lebih besar kemungkinan. Masalah utama yang mempengaruhi manusia sejak mereka mulai ekspedisi ke ruang angkasa adalah efek fisiologis di lingkungan tanpa gravitasi pada tubuh manusia. Realisasi bahwa kurangnya gravitasi menyebabkan perubahan fisik pada tubuh manusia datang ketika NASA mulai mengirimkan astronot ke orbit untuk periode singkat. Ketika astronot kembali ke tanah, mereka menjadi bingung dan tidak bisa berjalan. Hal ini memicu beberapa studi awal tentang apa yang terjadi pada tubuh manusia dalam ruang hampa. Dengan berkembangnya durasi penerbangan ruang angkasa menjadi lebih lama, para ilmuwan mulai menemukan perubahan lainnya dalam tubuh manusia. Salah satu temuan pertama adalah bahwa tanpa tekanan gravitasi, hati manusia menjadi membesar dan tulang-tulang dalam tubuh mulai memburuk. Otot-otot tubuh juga mengalami atrofi (pengecilan / penyusutan) karena kurangnya penggunaan.

Dengan kemajuan teknologi komputer dan kedirgantaraan, eksplorasi ruang angkasa bukan hal yang mustahil. Kita sudah sangat dekat dengan teknologi untuk membuat kendaraan yang mampu melakukan perjalanan jarak jauh di ruang angkasa. Masalah yang terus-menerus dihadapi adalah efek yang jangka panjang perjalanan ruang angkasa pada tubuh manusia. Para peneliti telah mengidentifikasi dan mempelajari masalah ini sejak tahun 1951.

Tubuh manusia mengalami banyak perubahan di lingkungan tanpa gravitasi.

  1. Tanpa gravitasi, tidak ada lagi tekanan yang menjaga cairan tubuh pada keadaan normal, dan cairan ini berjalan hingga kepala dan dada. Hal ini menyebabkan wajah manusia menggembung, hati dan organ lainnya membesar, dan pembuluh darah di leher mulai mengalami tonjolan keluar karena cairan ekstra. Hal ini menyebabkan cairan ekstra tubuh mencoba memperbaiki masalah tersebut dengan mengeluarkan cairan berlebih. Cairan ini mengandung isi penting seperti elektrolit, plasma darah, dan kalsium. Ekskresi kelebihan cairan dari tubuh juga menyebabkan tubuh untuk meningkatkan tingkat di mana ginjal menyaring darah sebanyak 20%.
  2. Cakram tulang belakang juga mulai membesar akibat kurangnya gravitasi. Hal ini dapat menyebabkan seseorang untuk tumbuh sekitar dua inci lebih tinggi.
  3. Masalah lain yang terjadi adalah gangguan arah dan keseimbangan tubuh. Tubuh manusia bergantung pada fluida pada telinga bagian dalam untuk menentukan arah kami dan keseimbangan. Tanpa gravitasi, cairan ini tidak lagi tinggal di bagian bawah telinga bagian dalam dan menyebabkan tubuh menjadi mudah bingung (kehilangan arah).
  4. Sebuah lingkungan tanpa gravitasi juga dapat menyebabkan perubahan psikologis yang menyertai perubahan fisik. Tubuh dapat menderita insomnia, depresi dan gangguan emosi dengan orang lain.
  5. Perubahan lain dapat berpotensi berbahaya adalah atrofi otot. Tanpa gravitasi, otot-otot yang penting, tak lagi perlu digunakan. Setelah kembali dari penerbangan ruang angkasa selama lebih dari satu bulan, otot-otot biasanya tidak lagi memiliki massa maupun berfungsi seperti dulu. Ini berarti bahwa sering kali, tubuh tidak lagi mampu berjalan atau melakukan pekerjaan sederhana lainnya setelah kembali ke bumi atau lingkungan bergravitasi (ingat otot adalah alat gerak aktif, sedangkan tulang hanyalah alat gerak pasif pada manusia!). Waktu rehabilitasi ini dapat dalam beberapa kasus lebih lama dari dua tahun.
  6. Perubahan lain yang berpotensi membahayakan tubuh mengalami adalah osteoporosis ekstrim. Dalam ruang hampa, tubuh manusia kehilangan antara 1% – 2% massa tulangnya setiap bulan. Angka tersebut menunjukkan jumlah rata-rata yang dialami wanita pascamenopause dalam setahun. Ini jumlah kerugian tulang bisa menyebabkan osteoporosis parah pada tubuh manusia. Jumlah tulang yang hilang selama jangka waktu dua tahun untuk astronot akan sama dengan keropos tulang orang dewasa berusia 85 tahun. Sistem kerangka akan sangat rentan terhadap stres dan patah tulang istirahat baik dalam ruang dan di tanah. Ini dapat menyebabkan masalah setelah pesawat ruang angkasa mencapai tujuan dan seseorang harus melakukan perjalanan dalam lingkungan yang memiliki gravitasi. Beberapa ilmuwan berspekulasi bahwa tubuh dapat menjadi begitu lemah sehingga hanya berjalan saja (jika otot-otot tidak berhenti tumbuh) dapat menyebabkan patah tulang atau fraktur. Para ilmuwan tidak yakin apakah osteoporosis ini dapat membaik, atau memperoleh tulang padat yang normal kembali.
  7. Masalah terakhir bahwa tubuh manusia mungkin bisa menderita di luar angkasa adalah keracunan radiasi. Matahari melepaskan sejumlah besar radiasi yang berpotensi dapat menyebabkan mutasi materi genetik. Bumi terlindungi dari radiasi ini oleh kedua medan magnet dan atmosfer. Ruang hampa tidak memiliki perlindungan tersebut, sehingga jumlah radiasi bisa lebih dari 1000 kali lebih besar daripada di Bumi. Jumlah radiasi sebesar ini dapat berpotensi menyebabkan kanker parah atau keracunan radiasi. Kerusakan besar pada sel-sel juga dapat disebabkan oleh paparan radiasi dan dapat menyebabkan masalah internal yang parah.

Kaget? Sama! Mungkin informasi ini sudah beredar lama, tapi jujur, saya baru mengetahuinya sekarang dan gak ada salahnya kan saya nge-share lagi?! Mungkin masih banyak yang belum tahu, hehehe…

Hmm di artikel ini pemaparan saya terbatas pada efek fisiologisnya saja, sedangkan efek lainnya seperti perkembangan janin (embrio) belum disinggung sama sekali ya, hehe itu karena saya masih dalam proses googling dan mencari sumber informasi yang cukup. Semoga artikel ini bermanfaat😀

8 thoughts on “Pengaruh Jangka Panjang Space Travel pada Tubuh Manusia

  1. Tapi kan kita bisa buat “gravitasi” dg membuat ruangan berrotasi, membuat gaya sentrifugal yg bisa dirasakan seakan2 ada gravitasi, bukan begitu?

    1. memang🙂
      tapi, hal terpenting dlm space travel tentu aja adalah ketersediaan energi. utk menempuh jarak tahunan cahaya pasti butuh energi yang sangat banyak dan besar. ya gak? memang bisa dibuat ruang seperti itu. tapi sangat memboroskan energi menurut saya, hehe😀
      ah saya kurang tahu juga, bukan pakar asli penerbangan antariksa sih, hehe.. oya, efek ini lebih kpd efek tanpa-gravitasi yg dirasakan para awak stasiun ruang angkasa yg mengorbit bumi🙂

  2. analisa menarik..

    jd intinya walau manusia bs menemukan pesawat yg efisien dr segi biaya dan cepat..unmanned mission akan jd prioritas utk mempelajari sistem bintang lain..krn misi berawak menuntut tekhnologi anti radiasi.gravitasi bumi buatan.tekhnologi untuk tidur spt d bumi..sirkulasi udara..sumber makanan.minuman dan sanitasii..
    wuih perjalanan yg berat

**Silakan Berkomentar~! ^.^

Isikan data di bawah atau klik salah satu ikon untuk log in:

Logo WordPress.com

You are commenting using your WordPress.com account. Logout / Ubah )

Gambar Twitter

You are commenting using your Twitter account. Logout / Ubah )

Foto Facebook

You are commenting using your Facebook account. Logout / Ubah )

Foto Google+

You are commenting using your Google+ account. Logout / Ubah )

Connecting to %s